Biography

Growing up in the countryside I spent a lot of time out in the woods. Listening to the wind in the leaves and all the nature around me I soon realized that everything is sound. Starting a classical piano training with age 5, my way into music was curvy and accompanied by paintings and sculptures, writing, and the studies of philosophy and musicology. My most popular fine art works are the sculptures to the music of Arnold Schönberg, Alban Berg and Anton Webern, situated at the University for Music and Dramatic Arts at Palais Meran Park Graz. My way also lead me through free improvised music in the field of avant-garde jazz, where I performed in New York, London, Venice, Vienna, etc. Twice I got the award of "Best Vocal Release" by the gazette The New York City Jazz Record. I produced numerous albums and had exciting collaborations with wonderful musicians like Oliver Lake. 

Finally, all these experiences are captured in my songs. My artwork of today is to write lyrics that give you a clear story within 3 to 4 minutes, paired with music that perfectly expresses its mood. And yes, I still believe that music can change our life.

Biografie

Als Kind verbrachte ich viel Zeit in den Wäldern. Dem Wind in den Blättern lauschend und all die Natur um mich herum wahrnehmend erkannte ich bald, dass alles Klang ist. Im Alter von 5 Jahren begann ich mit einer klassischen Klavierausbildung. Der Weg zur Musikerin war kurvenreich und schwierig, begleitet von Malerei und Bildhauerei, Schreiben und den Studien der Philosophie und der Musikologie. Mein prominentesten Skulpturen zur Musik von Arnold Schönberg, Anton Webern und Alban Berg stehen im Palais Meran Park der Kunstuniversität Graz. Mein Weg führte mich auch durch das Feld des Avantgarde-Jazz im Sinne frei improvisierter Musik, wo ich in New York City, London, Venedig, Wien etc. zahlreiche Auftritte hatte.  Zwei Mal wurde ich von der Gazette The New York City Jazz Record als "Best Vocal Release" ausgezeichnet. Ich habe viele Alben produziert und genoss die Zusammenarbeit mit wunderbaren Musikern wie beispielsweise Oliver Lake.

Letztlich sind all diese Erfahrungen in meine Songs gefasst. Meine heutige Kunst besteht darin, Texte zu schreiben, die in 3 bis 4 Minuten eine vollständige Geschichte erzählen, gepaart mit einer Musik, welche die jeweilige Stimmung exakt ausdrückt. Und ja, ich glaube immer noch daran, dass Musik ein Leben verändern kann.

Katja Cruz – biography  

born as Katja Pristavnik, March 4, 1968, in Graz, Austria  

1986: Matura at BORG Feldbach, with honors  

1986-89: studies in philosophy and history of arts, Graz  

1989-95: first exhibitions as fine artist  

1995: Camera Austria, Forum Stadtpark Graz, secretary  

1996-97: advertising agency Promotion, Feldbach, texter, concepts and costumer advisory service  

since 1997: freelance artist and musician  

since 2009: private singing teacher in pop, rock, Lied and jazz  

2016-20: singing teacher at music school Hart bei Graz  

2016-18: studentische Mitarbeiterin of Univ.Prof. Dr.phil. M.A. Andreas Dorschel, Vorstand des Instituts für Musikästhetik, Kunstuniversität Graz  

2020: Bachelor of Arts with honors in musicology in Graz (jazz and pop research)  

2020: founder of the Independent Label Out of Red Records  

Read the full portrait here: portrait

  

awards:  

BEST VOCAL RELEASE 2014 - The New York City Jazz Record, for Hexaphone feat. Oliver Lake  

BEST VOCAL RELEASE 2012 - The New York City Jazz Record, for Lightning & Thunder  

  

discography (compositions and projects of my own):  

 

singles:  

2021: Liberty_C., Remedy, mit Andreas Sassi Krampl, Markus Adam, Ernesto Grieshofer, Ina Rosa Cruz  

2021: Liberty_C., New Horizons (I’m Ready), mit Andreas Sassi Krampl, Markus Adam, Ernesto Grieshofer, Lisa Tritscher  

2021: Liberty_C., Free to Be Me, mit Boris Schnelzer  

2021: Liberty_C., Time to Grow, mit Boris Schnelzer  

2020: Liberty_C., I’m Complete, solo live  

2020: Liberty_C., I Win This Game, mit Ernesto Grieshofer, Juan Carlos Sungurlian, Christoph Wundrak  

2020: Liberty_C., Baby, I Miss You, mit Ernesto Grieshofer, Juan Carlos Sungurlian, Christoph Wundrak  

  

albums:  

2021: Liberty_C., Free to Be Me, with Boris Schnelzer, Nicolo Loro Ravenni, Out of Red Records  

2019: Cool Pop!, with Ernesto Grieshofer  

2018: You Make Me Feel Good, with Armin Pokorn, Thorsten Zimmermann, Roli Wesp, Ernesto Grieshofer  

2017: Purity, with Roli Wesp, Klemens Pliem, UNIT Records (CH)  

2016: I Am The Wind, live at Porgy & Bess, with Darius Jones, Howard Curtis, UNIT Records, (CH)  

2014: Hexaphone feat. Oliver Lake, with A. Massaria, P. Dunst, P. Lechner, H. Curtis, Rudi Records, Rom  

2012: Lightning And Thunder, with H. Curtis, ein klang_records 051, Wien  

2011: Light And Shade, with Carolyn Hume (p, UK), Leo Records, UK  
2010: Primeval Sounds Of The World, with Thomas Rottleuthner (bcl, f, sax, A), Leo, UK  

2009: I AM ONE – Stories From The Worlds In-Between, with M. Veszelovicz, Leo, UK  

2008: Cantango, with Martin Veszelovicz (acc, A), ATS-Records / Extraplatte, Austria  

2007: Ich bin, with Martin Veszelovicz (acc, A), ATS-Records / Extraplat  

  

sampler:

2012: KOFOMI #16 - Music?, sampler of Komponistenforum Mittersill 2011, with my composition „HONIG“, performed by K. Cruz, voc, Sylvie Lacroix, fl, Michael Moser, vc; furhter compositions by Jamilia Jazylbekova, Martin Daske, Mu- Xuan Lin, Anne Wellmer, etc., ein klang_records, Vienna  

  

concerts in:  

Austria, New York, USA, London, UK, Italy, Switzerland, Germany, Serbia, Slovenia, Turkey  

  

further projects:  

I Am The Wind, with Elisabeth Harnik, piano, Clementine Gasser, 5-string cello, Darius Jones, saxophone  

The Sound Of The Planets, with Elisabeth Harnik, piano, and Toshiko Oka, dance, Japan  

klangbogen, voice meets electronics, Rondo Graz 2011, with D. Pirro and M. Kronlachner  

Leo Records International Tour, 2011, Vienna/London/UK  

  

workshops & master classes as instructor / Artist in Residence  

2015: Improvisation I (to John Cage’s Songbook), Verein junger Musikschaffender, Graz  

2012: Izmir Jazz Camp, Turkey / Master-Classes at Elon-University, USA  

2012: Quo vadis, Teufelsgeiger? University of music, Vienna, guest singer and instructor  

2011: Improvvissazione senza fine, Venice conservatory, guest singer and instructor, with Mat Maneri, A. Capelletti...  

2011: Artist in Residence, Komponistenforum Mittersill  

  

concerts with:  

Oliver Lake, Mat Maneri, Warren Smith, Elisabeth Harnik, Clementine Gasser, Burkhard Stangl, Darius Jones, Armin Pokorn, Ras Moshe Burnett, Günter Meinhart, Jure Pukl, Arrigo Cappelletti, David Pirro, Andrea Massaria, Matthias Kronlachner, Jamilia Jazylbekova, Fredi Lang, Alexey Kruglov, Jaak Sooar, Carolyn Hume, Edith Lettner, Michael Moser, Sylvie Lacroix, Ewald Oberleitner, Klemens Pliem, Christoph Wundrak, Blaise Siwula...  

  

fine arts (excerpt):  

2016: 8 musikalischen Gesten, 8 paintings (oil/canvas) to Gerd Kühr’s composition, Konzerthaus Vienna, performance with Janna Polyzoides, p, and Andreas Lindenbaum, vc,  

2011: Rondo Atelier scholar  

2002: Himmel über Wien, Osterklang project with Mia Zabelka, at Theseustempel Vienna; interactive light installation to the music of Wolfgang Muthspiel  

2001/2002: 4 elements composing a universe, permanent light installation at the new office building of Bauunternehmung Mandlbauer, Bad Gleichenberg  

2001: in vain, a light composition to the music of Georg Friedrich Haas, for steirischer herbst and Wien Modern, performed by klangforum Wien  

2001: Easterfestival Graz, 8 paintings to 8 musikalische Gesten of Gerd Kühr  

2000: The Mountains Resounded When We Shouted, Int. Land Art Symposium South Korea  

2000: Galerie Eugen Lendl, group exhibition, Graz  

1999: weißes rauschen, Galerie I&AC Graz  

1999: sculptures to the music of Arnold Schönberg and Anton Webern; Palais Meran Park, commissioned by the university for music and performing arts Graz
(KUG)  

1998: sculpture to Alban Berg’s Violinkonzert, Palais Meran Park, commissioned by the university for music and performing arts Graz
(KUG)  

1999: Skulpturen zur Musik von Arnold Schönberg und Anton Webern; Palais Meran Park, im Auftrag der Musikuniversität Graz  

1998: Skulptur zu Alban Bergs Violinkonzert, Palais Meran Park, im Auftrag der Musikuniversität Graz  

  

fellowships, grants, and commissions:  

Neue Galerie, Land Steiermark, city of Graz, university for music and dramatic arts Graz, Wirtschaftskammer Graz, municipality of Feldbach, municipality of Fehring, Land Steiermark / Kunst am Bau